Quitter sa sage-femme

Pourquoi ne puis-je pas garder ma sage-femme pour toujours ?

Ce dernier examen avec votre sage-femme est toujours doux-amer. Mais et si nous n’avions pas à nous dire au revoir si tôt ?

Six semaines après la naissance de mon premier fils, je me suis allongée sur la table d’examen dans le bureau confortable de ma sage-femme pour mon dernier examen  post – partum de six semaines . 

« Cela peut sembler étrange », dis-je en jetant un coup d’œil à une tasse en céramique en forme de sein posée sur l’étagère, tandis que Laura, ma sage-femme, me faisait passer un test Pap. « Mais tu vas vraiment me manquer. »

Laura avait été avec moi pendant neuf mois de grossesse, 36 heures de travail et un voyage terrifiant aux urgences alors que mon fils n’avait que trois semaines. Ses conseils pour suivre mon intuition cette nuit-là lui ont probablement sauvé la vie. Dire au revoir allait être difficile – vraiment difficile.  

Laura hocha la tête. « Beaucoup de femmes disent que c’est comme vivre une rupture. » 

C’était vrai. Tout à l’heure, assis dans la salle d’attente, je redoutais déjà l’inévitable adieu. À part quelques provinces et territoires canadiens, les sages-femmes prodiguent des soins aux femmes pendant la grossesse, l’accouchement et jusqu’à six à huit semaines après l’accouchement, et tout cela est entièrement gratuit .  (À l’Île-du-Prince-Édouard, la profession de sage-femme n’est toujours pas réglementée, et dans des endroits comme le Yukon, il y a des problèmes d’accès.) Après cela, les sages-femmes sont obligées de « rompre » avec leurs patientes et les mères sont emmenées dans des cliniques de santé publique, des pédiatres ou des médecins de famille (s’ils en ont un) pour les examens de leur bébé. Ce n’est pas un mauvais système, et beaucoup de femmes peuvent le préférer, mais dans mon cercle de mamans, nous sommes toutes d’accord : dire au revoir à nos sages-femmes était dévastateur.  

J’ai repensé à mon premier rendez-vous de sage-femme. J’étais nerveux à cause de la crainte et de l’excitation de porter mon premier enfant, mais j’étais aussi nerveux; peur de tout ce qui pourrait mal tourner, avec le potentiel de chagrin et de perte. Ayant déjà eu des problèmes de santé personnels, j’avais l’habitude de redouter les rendez-vous chez le médecin et d’anticiper les mauvaises nouvelles avant même de franchir la porte.

Mais c’était différent. Au lieu de me dire comment se dérouleraient mon travail et mon accouchement, Laura m’a demandé ce que je voulais. Je me sentais libre, d’une manière que je n’avais jamais connue dans aucun autre milieu médical, de jouer un rôle actif dans ma propre santé. C’était comme un partenariat et une collaboration alors que nous nous préparions à accueillir mon fils dans le monde. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles j’avais maintenant ce sentiment de rupture maussade et déprimée. Nous avions partagé le délicieux son des battements de cœur de mon bébé rugissant à travers le stéthoscope fœtal comme le démarrage d’une tondeuse à gazon énergique. En raison des restrictions liées au COVID, même mon mari n’a pas pu être présent pour ces moments spéciaux. 

Laura a accouché de mon fils à l’hôpital local le 26 mars, la veille de mon anniversaire. Nous nous sommes tous réjouis de ce merveilleux cadeau d’anniversaire. Le lendemain, elle frappa doucement à la porte de notre chambre d’hôpital. Elle était de retour pour faire notre visite du premier jour et nous a donné le feu vert pour rentrer à la maison. Après le flux apparemment sans fin d’infirmières et de consultantes en lactation qui vont et viennent au cours des dernières 24 heures, c’était agréable de voir un visage familier. Elle a insisté pour que nous appelions ou envoyions un texto à tout moment avant notre prochaine visite , qui aurait lieu chez nous, le troisième jour. (Contrairement aux obstétriciens, les sages-femmes viendront à votre domicile pour effectuer tous les contrôles nécessaires sur maman et bébé pendant la première semaine.)t suivi, alors que mon mari et moi cherchions à tâtonner dans le brouillard cérébral du sommeil dispersé et de la paranoïa parentale, nous l’avons contactée à plusieurs reprises. Le troisième jour, mon mari épuisé et moi nous sommes endormis accidentellement en attendant que Laura arrive chez nous. J’étais encore en pyjama au lit quand Laura est entrée. Nous avons fait tout le contrôle dans notre chambre ; Je n’ai même pas eu à sortir de sous les couvertures. Trois jours après l’accouchement, c’était le plus beau cadeau. Pendant la visite, Laura a tendu la main et a calé un oreiller sous mon bras pendant que j’allaitais ; un petit ajustement qui a fait toute la différence pour mes épaules douloureuses. Vous ne pouvez pas recréer ce moment intime dans la salle d’examen d’un médecin. 

Nos sages-femmes sont présentes pour l’un des moments les plus grands et les plus intenses de notre vie. Qui ne ressentirait pas un lien profond avec la personne qui a mis votre bébé au monde et l’a placé dans vos bras ? Pour moi, ma sage-femme a été là pour les plus grands et les pires moments de ma vie. 

Il était tard dans la soirée, environ trois semaines après la naissance de notre fils, lorsque nous avons réalisé que quelque chose n’allait pas. Même dans notre panique, nous nous sommes sentis mal d’appeler si tard, mais Laura a insisté sur le fait que ce n’était pas un problème. 

— Le cœur du bébé semble battre très vite, dis-je, ma propre voix s’accélérant. 

Je l’avais remarqué en plaçant ma paume sur sa poitrine. Son cœur avait l’impression qu’il essayait de battre hors de son petit corps. 

Laura m’a calmement dit d’écouter mon instinct maternel et de le faire examiner aux urgences. À tout le moins, nous aurions une certaine tranquillité d’esprit.  

Quelques heures plus tard, nous avons reçu la pire des nouvelles ; tout n’allait pas bien. Notre tout-petit souffrait d’une maladie cardiaque relativement rare appelée tachycardie supraventriculaire (TSV) et nécessitait une intervention médicale urgente, y compris un pont aérien vers l’hôpital pour enfants le plus proche. Si elle n’est pas traitée, la maladie peut être mortelle.  

Nous avons vu beaucoup de médecins, d’infirmières et de pharmaciens dans les semaines qui ont suivi. Nous avons un pédiatre extraordinaire. Mais Laura était là depuis le début. Elle connaissait toute notre histoire. 

Lors de cet examen final, j’ai plaisanté en disant que si je ne voulais pas dire au revoir, je devrais juste retomber enceinte. Je voulais la garder pour toujours. Il devait y avoir un meilleur moyen, pensai-je. Et si on n’avait pas à se dire au revoir ? 

Il s’avère que la plupart des sages-femmes ne veulent pas rompre non plus. 

Alors que Laura terminait mon examen, elle m’a parlé de tous les autres services que les sages-femmes pourraient fournir si le gouvernement les autorisait : tests Pap pour toutes les femmes, insertions de DIU , conseils contraceptifs, traitement de la thyroïde, avortements du premier trimestre, examens des seins, conseils avant la conception , et des bilans de santé pour bébé pendant un an ou plus. Elle a décrit cela comme « bien les femmes et bien les soins aux bébés », et cela semblait incroyable. 

Les sages-femmes ne peuvent pas faire toutes ces choses, pas encore. La législation gouvernementale au niveau provincial contrôle étroitement les services que les sages-femmes peuvent fournir, et pour la plupart, cela ne comprend que les soins pendant la grossesse et la période post-partum immédiate, explique Alix Bacon, présidente de l’Association canadienne des sages-femmes. Il existe de petites poches de progrès à travers le pays; un projet pilote en Colombie-Britannique où les sages-femmes insèrent des DIU et, en Ontario, une approche créative qui permet aux sages-femmes d’effectuer des services d’avortement sous la délégation d’un médecin. Et les sages – femmes autochtones ont toujours pris soin des femmes et de leurs familles dans un cadre beaucoup plus large, dit Bacon. 

Mais dans l’ensemble, la plupart des sages-femmes au Canada ont les mains liées lorsqu’il s’agit de fournir des services au-delà de la grossesse et de huit semaines après l’accouchement. Pour que cela change, les gouvernements devraient réécrire les lois qui régissent la profession de sage-femme. L’association recommande de tels changements depuis des années. En 2015, il a publié une déclaration de position plaidant en faveur des services de santé reproductive, y compris l’accès aux services de planification familiale, des informations et des fournitures de contraception, la prévention et le traitement des IST, des soins de maternité de qualité et un avortement sécurisé.  

J’aimerais que nous n’attendions pas encore. C’est une occasion tellement manquée d’accéder à des soins de santé de qualité pour les femmes, surtout lorsque les longues listes d’attente et d’autres problèmes d’accès aux services rendent difficile l’obtention d’un médecin de famille. Bien sûr, les sages-femmes ne peuvent pas gérer les problèmes de santé de toutes les femmes – elles ne vont pas à la faculté de médecine – mais elles étudient pendant quatre ans pour obtenir un diplôme de sage-femme, puis doivent réussir un examen national de compétences et d’aptitudes. Lorsqu’il s’agit de soins gynécologiques de routine et de santé reproductive, les sages-femmes sont qualifiées pour combler un manque urgent de service. Imaginez appliquer tout ce qui est merveilleux dans les soins de sage-femme – cette relation de confiance, l’intimité de ces visites à domicile, l’autonomisation d’un partenariat de travail – au reste des soins de santé des femmes ?

Lorsque je m’accrochais à ma vie à travers l’expérience difficile, stressante et parfois effrayante de devenir mère, ma sage-femme était là pour me garder les pieds sur terre. Ne serait-il pas logique de laisser la relation entre les sages-femmes et leurs patientes continuer à se développer au-delà de huit semaines après l’accouchement, et peut-être même au cours de la vie d’une femme ? Pourquoi pas? 

Alors que Laura me remettait mes derniers papiers de décharge, j’ai pleuré non seulement la perte d’un ami, mais aussi la perte d’un modèle de soins de santé qui me semblait instinctivement juste. 

La nature de notre relation signifiait que nous nous étions rapprochés et personnels auparavant – vous ne pouvez pas vous rapprocher beaucoup plus qu’un examen cervical ou une séance de soutien à l’allaitement – mais lors de ce dernier rendez-vous, nous nous sommes séparés avec un câlin. 

« Jusqu’au prochain bébé », dis-je. « Ou peut-être plus tôt. »

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