le papa gateau

Après notre séparation, mon ex émotionnellement absent est devenu papa de l’année

Quand nous nous sommes mariés, il a catégoriquement refusé d’aider. Maintenant, il est devenu un père model.

C’est samedi après-midi et je regarde l’heure, attendant que mon ex-mari ramène notre fille à la maison après une matinée bien remplie. Ce qui a commencé lorsqu’il est venu la chercher pour des cours de danse hebdomadaires s’est rapidement transformé en une visite impromptue du parc et un arrêt rapide au magasin de jouets, suivi d’une crème glacée. Et bien qu’une partie de moi soit heureuse qu’il passe autant de temps  avec notre fille, une autre partie est choquée de voir à quel point il a changé depuis la fin de notre mariage. En un clin d’œil, il est passé du statut de parent qui lève à peine le petit doigt à celui d’enfiler une cape et de se faire appeler « Super papa». Où était ce type pendant mon mariage ?

Dans chaque relation, il y a une division du travail , et il est vrai que parfois, les devoirs d’éducation des enfants incombent davantage à un parent qu’à l’autre. En ce qui concerne mon mariage, il s’agissait moins d’une division du travail que d’une division des attentes. D’une manière ou d’une autre, la question de savoir comment élever notre fille ne s’est jamais posée. Au lieu de cela, il est devenu de plus en plus clair que mon ex-mari s’attendait à ce que je m’occupe de toutes les activités quotidiennes.

Mais cela ne veut pas dire qu’il n’avait pas d’opinions, c’était sa spécialité. Si je n’avais pas le temps de lui brosser les cheveux, il me disait que les gens penseraient que nous la négligeons. Si nous sautions un cours de natation , nous la privions d’une compétence vitale cruciale. Si j’étais malade et trop épuisé pour m’asseoir avec elle pendant qu’elle s’endormait, alors nous avions merdé en tant que parents en ne la faisant pas crier comme un tout-petit. Mais à aucun moment, il n’a assumé la responsabilité de prendre la brosse à cheveux, de lui enfiler son maillot de bain ou d’échanger son temps à la télévision contre l’heure du livre de contes. Il se contenterait de secouer la tête et de se plaindre que nous devions être de meilleurs parents.

Au début, ses raisons d’insister pour que j’assume autant de responsabilités étaient déguisées en compliments. J’étais plus patiente qu’il ne l’était à l’heure du coucher, les jeux étaient une bonne occasion pour moi de faire connaissance avec d’autres mamans, et les petits enfants veulent leur maman quand ils sont malades, donc je devrais être celui qui reste à la maison après le travail. J’étais meilleur dans toutes ces choses, son raisonnement allait, donc c’était logique pour moi de les faire. Je n’ai pas discuté. Comme beaucoup de mères qui travaillaient, je me sentais coupable de ne pas être à la maison pendant la journée, alors cela semblait être le moins que je puisse faire.

Mais à mesure que ma fille grandissait, la liste ne cessait de s’allonger. De plus en plus d’activités semblaient retomber sur mes épaules parce que, eh bien, il a décidé qu’elles étaient de ma responsabilité. Je savais que si je ne les faisais pas, personne ne le ferait. Et la parentalité n’était pas le seul endroit où nous nous disputions : dans tous les aspects de notre mariage, il semblait que peu importe ce que je faisais ou combien j’essayais, ce n’était jamais assez bon. Après 15 ans ensemble, nous avons pris la difficile décision de nous séparer .  

Notre fille avait six ans lorsque nous nous sommes séparés, et à ce moment-là, il ne l’avait jamais emmenée à une soirée de jeux, à une fête d’anniversaire ou à un cours de danse. Il n’était jamais allé chez le médecin, le dentiste ou l’optométriste avec elle. Et quand il s’agit de la préparer pour les voyages scolaires, de réserver des camps d’été ou d’acheter des chaussures, des vêtements, des jouets et des livres, oubliez ça.

Mais d’une manière ou d’une autre, tout a changé l’année suivant la fin de notre mariage, c’est comme s’il était devenu candidat au titre de papa de l’année. Maintenant, il l’emmène à des rendez-vous tous les week-ends où elle est avec lui, et il saute sur l’occasion pour l’emmener à ses rendez-vous. Il quitte le travail plus tôt pour assister à ses événements scolaires, et ils se sont inscrits à des cours d’art père-fille ensemble. Il l’a même emmenée en voyage pendant les vacances de Noël, juste tous les deux. Il dit que sa vie maintenant consiste à être le meilleur père possible.

Je ne peux pas dire avec certitude ce qui a causé ce changement en lui. Je sais que nous nous sentons tous les deux coupables que notre fille ne grandisse pas dans un foyer avec ses deux parents. Et maintenant que nous avons la garde partagée , le temps que nous passons avec elle semble encore plus précieux. Peut-être qu’il réalise maintenant à quel point c’est incroyable de passer du temps avec sa fille. Ou peut-être qu’il essaie de me montrer et de prouver à tout le monde qu’il est le meilleur parent. Quelles que soient ses raisons, j’admets que je suis un peu amer à propos du changement soudain en lui. Pourquoi n’a-t-il même pas fait un quart de ces choses quand nous étions ensemble ? Quand nous nous sommes mariés, il a catégoriquement refusé d’aider, mais maintenant il a un enthousiasme sans bornes pour le temps papa-fille.

Parfois, j’ai peur que ce changement ne dure pas et que l’« ancien » lui revienne. Parfois, il me demande de l’emmener un vendredi soir pendant sa semaine parce qu’il a des projets avec des amis ou il m’envoie un texto pour me dire qu’il ne viendra finalement pas la chercher ce soir. Parfois, il ne répond pas à ses appels téléphoniques. Chaque fois que je vois ce regard blessé dans ses yeux ou l’affaissement de ses épaules, je veux crier dans sa messagerie vocale qu’il ne peut pas être le père de l’année un jour et pas le lendemain. Mais avec ma fille qui regarde, je raccroche tranquillement. Puis je lui fais un câlin et la rassure que son papa l’aime et on passe à autre chose.

Avec tout ce bagage parental entre nous, il peut être difficile d’afficher un visage heureux lorsque ma fille me parle, encore une fois, de son incroyable papa. Les mauvais jours, je me suis retrouvé en larmes parce que rien de ce que je fais ne semble être assez bien, tandis que mon ex est occupé à se féliciter d’être un parent formidable. Mais je sais que je dois en faire la meilleure relation possible. Je dois partager son excitation lorsque son papa me propose un nouveau voyage merveilleux que j’adorerais lui faire moi-même. Je dois être heureux pour elle quand il me dit que c’est à son tour de passer du temps avec elle à la fête de l’école après avoir passé des jours à chercher le costume qu’elle voulait porter. De plus en plus, je me retrouve à devoir l’encourager car chaque fois que je vois la joie qui illumine son visage, je sais que, Mère de l’année ou pas, je fais ce qu’il faut.

Lorsque ma fille franchit finalement la porte, elle rayonnait de joie – ça a été une autre journée amusante avec son père. Je dois me rappeler que je ne peux pas contrôler si ce changement en lui sera permanent ou non, mais plus cela dure, plus je suis heureuse. Quand il m’envoie un texto pour me demander si cela me dérange qu’il dépose notre fille une heure plus tard que prévu pour qu’ils puissent s’arrêter pour un chocolat chaud , je peux honnêtement répondre que je pense que c’est une excellente idée.

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