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Voici ce que nous savons maintenant sur la façon dont le coronavirus affecte les enfants

Des orteils COVID aux réactions de type Kawasaki, voici ce qu’il faut surveiller en ce qui concerne les symptômes du coronavirus chez les enfants et ce qu’il faut faire si vous pensez que votre enfant a le virus.

Début mars, lorsque Lauren Rowello, 7 ans, a eu de la fièvre et a commencé à tousser, COVID-19 lui a brièvement traversé l’esprit. Son conjoint et son fils de 10 ans toussaient aussi , mais ils n’étaient pas du tout fatigués et n’avaient aucun autre symptôme. Elle a pensé : « S’il s’agit de COVID-19, alors ce ne sera pas si mal pour moi si je l’obtiens », se souvient-elle. Mais alors que ses deux enfants se sont rétablis en quelques jours, Rowello, une femme de 29 ans qui vit à Moorestown, New Jersey et n’a aucun problème de santé préexistant, a continué à souffrir d’un cas grave de la maladie qui l’a souvent essoufflée. et surtout alité pendant un mois.

Le fait que l’expérience de ses enfants avec le virus ait été beaucoup moins intense que la sienne n’est pas surprenant – alors que COVID-19 peut provoquer une maladie grave, il est courant que les symptômes du coronavirus chez les enfants soient confondus avec une infection banale.

Pourtant, alors que les villes commencent à s’ouvrir et que les enfants recommencent à fréquenter les garderies et les écoles, il est normal de craindre que votre enfant ne soit exposé au virus, d’autant plus que les reportages décrivent une maladie inflammatoire effrayante liée à COVID-19. Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes du coronavirus chez les enfants et ce que vous devez faire si vous pensez que votre enfant a le virus. 

Quels sont les symptômes du coronavirus chez les enfants ?

Lorsque les enfants présentent des symptômes de COVID-19, ce sont souvent les mêmes que ceux que vous entendez chez les adultes – le plus souvent une fièvre, une toux et un mal de gorge, explique Elizabeth Murray, pédiatre au Golisano Children’s Hospital de Rochester, New York. D’autres symptômes possibles incluent des maux d’estomac, un écoulement nasal et un essoufflement. Certains enfants présentent également des symptômes cutanés, en particulier des orteils violets rougeâtres qui peuvent sembler gelés. Ceux-ci sont appelés « orteils COVID » et peuvent survenir avec ou sans autres symptômes. 

Le fils de 6 ans de Jennifer Davis, Isaac, a eu COVID-19 début avril. La toux a été le premier signe de sa maladie, suivie rapidement d’une forte fièvre qui a duré 8 jours, explique la maman de Houston. « Pendant la journée, s’il essayait de faire une activité, cela provoquait la toux, mais il était parfaitement content d’être blotti sur le canapé et de regarder une émission », se souvient sa maman. « La toux la nuit était la pire. Il dormait entre les quintes de toux, mais ça a duré toute la nuit. Isaac a également ressenti d’autres symptômes étranges, notamment des yeux brûlants, un mal de dos et, un jour seulement, des vomissements. 

Sa sœur de 4 ans, cependant, avait une évolution beaucoup plus douce de la maladie, avec des reniflements et une toux, et une température qui oscillait entre 37C et 37.2C. Sa toux a duré environ deux semaines, tandis que celle d’Isaac a duré trois semaines après que sa fièvre a éclaté. (Elle n’a pas été testée pour le coronavirus, car au moment où elle a montré des symptômes, les critères de test avaient changé et ils ne testaient plus les enfants de moins de 12 ans.) «Pour elle, c’était comme un rhume très doux. Elle n’aurait même pas été renvoyée chez elle par l’infirmière de l’école », dit Davis.

Parce que les enfants infectés par COVID-19 ont souvent des symptômes bénins, Murray dit qu’il est important de considérer tout enfant présentant des symptômes qui pourraient être COVID-19 un risque sérieux pour les autres. Si votre enfant a une toux persistante ou une faible fièvre, vous voudrez le garder à la maison et annuler la visite des grands-parents ou de la baby-sitter jusqu’à ce que le médecin de votre enfant vous donne le feu vert. « À n’importe quel autre moment de notre vie, nous ne nous serions pas nécessairement inquiétés des symptômes du rhume, mais maintenant nous devons le faire », dit Murray. 

Bien sûr, vous ne saurez pas éloigner votre enfant des autres s’il ne présente pas de symptômes en premier lieu, et c’est une possibilité très réelle. « Par rapport aux autres groupes d’âge, les enfants sont plus susceptibles de ne présenter aucun symptôme », explique Murray. 

Parce que les enfants peuvent être porteurs du virus et ne présenter aucun symptôme, les questions de dépistage dans les garderies et les écoles peuvent ne pas être fiables pour contrôler les épidémies, explique Jeremy Friedman, pédiatre associé en chef à l’hôpital Sick Kids de Toronto . Bien qu’on ne sache toujours pas quel rôle jouent les enfants dans la propagation de COVID-10, on craint que « les enfants pourraient potentiellement le ramener à la maison et le donner à leurs parents et grands-parents et à d’autres qui pourraient en avoir une version beaucoup plus grave », dit Friedman.

Dans de rares cas, cependant, COVID-19 peut également être grave pour les enfants. Bien que toujours moins à risque que les adultes, les premières données suggèrent que les nourrissons sont plus susceptibles d’avoir une maladie grave que les enfants d’âge préscolaire et les enfants plus âgés. Dans un rapport des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aux États-Unis, sur les 95 patients pédiatriques hospitalisés, 62 % d’entre eux avaient moins de 1 an. Enfants souffrant de problèmes de santé sous-jacents, comme un système immunitaire affaibli, l’ obésité, le diabète , les convulsions ou les maladies pulmonaires chroniques, sont également plus à risque. Bien qu’aucun enfant au Canada ne soit mort de COVID-19, des enfants dans d’autres pays sont morts de l’infection, et certains de ces enfants étaient auparavant en bonne santé. Dans ce même rapport du CDC, 0,1%, soit 1 sur 1000, les enfants testés positifs sont décédés. Stephen Freedman,professeur de pédiatrie et de médecine d’urgence à l’Alberta Children’s Hospital et à l’Université de Calgary, souligne cependant que la plupart des cas de COVID-19 chez les enfants ne sont probablement pas enregistrés en premier lieu, car les symptômes sont trop légers ou inexistants pour provoquer essai. Ainsi, le taux de mortalité réel pourrait être beaucoup plus faible.

Le coronavirus peut-il provoquer la maladie de Kawasaki chez les enfants ?

Vous avez peut-être entendu parler d’une maladie inflammatoire effrayante liée au COVID-19, parfois appelée maladie de Kawasaki. La maladie de Kawasaki est un terme pour décrire une réaction immunitaire excessive qui suit souvent une infection bactérienne ou virale ou d’autres déclencheurs. Elle implique généralement de fortes fièvres accompagnées d’yeux rouges, de lèvres rouges gercées, de langue rouge (parfois appelée langue de fraise), d’éruptions cutanées et de mains et de pieds enflés. Rarement, l’inflammation des vaisseaux cardiaques peut entraîner des problèmes cardiaques à long terme et même la mort. Chaque année, un hôpital pour enfants comme Sick Kids accueille plus de 100 enfants atteints de la maladie de Kawasaki.

Une réaction similaire semble se produire dans de rares cas avec COVID-19, bien que la réaction de Kawasaki liée au COVID-19 semble être une réponse inflammatoire plus sévère. On l’appelle de divers noms, par exemple, Kawasaki-like ou « syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique », et les médecins essaient d’apprendre tout ce qu’ils peuvent sur cette réponse au virus. 

Bien que certains enfants soient morts de cette réaction, il s’agit d’un très petit nombre et ne signifie pas que le coronavirus est soudainement plus mortel pour les enfants. « Les rares décès dus à ce syndrome ne changeront pas le taux de mortalité global, néanmoins, chaque décès est tragique », déclare Freedman.

La bonne nouvelle est que la maladie de type Kawasaki peut être traitée avec des médicaments. Et on espère qu’une plus grande prise de conscience de la possibilité d’une réaction de type Kawasaki conduira à une identification et à un traitement plus précoces, et donc à de meilleurs résultats. (Avec la maladie de Kawasaki, le risque de complications cardiaques chroniques est plus faible si les enfants sont traités dans les 10 jours suivant l’apparition des symptômes).

L’autre bonne nouvelle est que même si COVID-19 peut être facile à manquer chez les enfants, la réaction de Kawasaki n’est «pas subtile», comme le dit Murray. Selon Friedman, « il existe une fièvre persistante, assez élevée et difficile à traiter, souvent pendant quatre jours ou plus ». De plus, un enfant présentant cette réaction peut avoir une éruption cutanée , des yeux rouges, des lèvres rouges, des paumes et des plantes des pieds rouges ou enflées. Les enfants ayant une réaction de type Kawasaki auront peu d’énergie, « pas du tout eux-mêmes » et peuvent avoir des vomissements et de la diarrhée, dit Friedman. 

Le syndrome semble survenir deux à quatre semaines après qu’un enfant a contracté COVID-19, dit Friedman, mais gardez à l’esprit que les parents peuvent manquer les signes de COVID-19 et ne voir que les signes de type Kawasaki.

Comment traiter les symptômes du coronavirus chez les enfants ?

Même si le coronavirus a tendance à être moins grave chez les enfants, vous devez toujours être à l’affût de la maladie et vous préparer à ce que votre enfant puisse en être assommé pendant quelques jours. (C’est un virus, après tout.) Étant donné que les informations concernant les tests de dépistage du coronavirus changent fréquemment, si votre enfant présente des symptômes (y compris uniquement les symptômes cutanés des orteils COVID), vous voudrez appeler son médecin ou consulter votre autorité de santé publique. site Web immédiatement pour savoir s’ils doivent être testés dans une clinique COVID-19, évalués au cabinet du médecin ou via un rendez-vous virtuel ou simplement surveillés à la maison. (N’oubliez pas que les tests sont importants pour que les responsables de la santé publique puissent retracer les infections, alors n’hésitez pas à tester, même si les symptômes sont légers.)

La façon dont vous prenez soin d’un enfant atteint de coronavirus est la même que pour un rhume ou une grippe – assurez-vous qu’il se repose beaucoup et qu’il boive beaucoup de liquides. Si votre enfant est fiévreux et mal à l’aise, vous devez lui donner de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène, dit Friedman, qui ajoute que les inquiétudes antérieures concernant l’aggravation des symptômes de l’ibuprofène se sont depuis révélées infondées. Les médicaments contre la toux et le rhume ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 6 ans. (Dans le cas d’Isaac, les médicaments contre la toux que sa mère lui a donnés n’ont pas vraiment aidé, de toute façon.) 

Bien sûr, si à un moment donné vous vous inquiétez des symptômes de votre enfant, vous ne devriez pas hésiter à l’emmener à l’hôpital. Freedman dit que les parents devraient particulièrement être préoccupés par les difficultés respiratoires, une forte fièvre persistante et une léthargie prolongée. Si vous ne savez pas si votre enfant a des difficultés respiratoires, Murray suggère aux parents de « penser à la façon dont une personne se sent après avoir fait une grosse course. Les muscles se contractent autour de leurs côtes, ils respirent par la bouche, essayant de prendre de grandes inspirations. La différence ici est que la personne n’est pas sortie courir, elle travaille juste dur pour respirer », explique-t-elle.

Même si votre enfant a un cas positif suspecté ou confirmé de COVID-19, vous n’avez pas à vous soucier qu’il soit seul aux urgences. Un soignant adulte sera autorisé à rester, explique Freedman. «Nous avons constaté une baisse spectaculaire de la fréquentation des services d’urgence chez les enfants, et nous voulons nous assurer que les parents ne restent pas à la maison au-delà du point où ils auraient normalement emmené leurs enfants», explique Freedman.

Si votre enfant a un coronavirus, il vous sera probablement également conseillé de mettre votre famille en quarantaine, ce qui signifie que personne ne quitte la maison. « Ils nous ont dit que nous devions mettre en quarantaine pendant trois jours après la disparition de sa fièvre et l’amélioration des symptômes », explique Davis. Cependant, on ne leur a pas conseillé de garder Isaac à l’écart des autres membres de la famille. « Il couchait avec moi toutes les nuits. Quelqu’un doit prendre soin d’eux », explique Davis, qui pense qu’elle a peut-être eu COVID-19 et qu’elle a été celle qui l’a transmis à Isaac, mais c’était avant que les tests ne lui soient disponibles. Dans le cas de Rowello , son médecin a dit que ses enfants devaient rester à la maison pendant 14 jours. 

Maintenant qu’il est rétabli, Isaac reste toujours près de chez lui et sa mère dit que lui et sa sœur n’assisteront pas au camp d’été à leur garderie, comme ils le font habituellement. « Nous ne sommes pas prêts pour ça. Je ne sais pas s’ils peuvent retomber malades », dit-elle. Heureusement, ses enfants semblent bien avec le nouvel arrangement. « Ils pensent que c’est formidable d’être à la maison . Chaque jour est un jour de famille. 

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