Purificateur d'air

Les purificateurs d’air peuvent-ils vraiment réduire votre risque de COVID ?

En plus de masquer, de se rassembler à l’extérieur lorsque cela est possible, de rester à la maison lorsque vous êtes malade et de réduire les contacts, les purificateurs d’air peuvent ajouter une autre couche de protection à l’intérieur.

Lorsque Jeffrey Siegel, expert en qualité de l’air intérieur, invite quelques membres de sa famille à dîner ces jours-ci, il y a quelques invités supplémentaires dans la pièce.

Il ajoute quelques purificateurs d’air stratégiquement placés près de la table à manger, un à côté de ceux qui courent le plus grand risque d’être infectés par COVID – par exemple, les enfants, car ils ne sont pas vaccinés ou partiellement vaccinés et vont à l’école – et un près de n’importe quel membres de la famille immunodéprimés présents.

«C’est l’une des nombreuses mesures d’atténuation des risques que nous utilisons», explique Siegel, qui occupe des postes conjoints à l’École de santé publique Dalla Lana de l’Université de Toronto et au Département des sciences physiques et environnementales.

Comment un purificateur d’air peut aider avec COVID

Au début de la pandémie , nous avons beaucoup entendu parler de l’importance de se laver les mains et les surfaces pour réduire le risque de transmission, mais ces jours-ci, l’accent s’est déplacé vers l’air, les responsables de la santé publique recommandant de se rassembler à l’extérieur lorsque cela est possible, porter un masque et s’assurer qu’il y a une ventilation adéquate, c’est-à-dire le flux d’air entrant et sortant d’un espace, à l’intérieur.

Un purificateur d’air, bien qu’il ne remplace pas ces mesures, peut également aider en filtrant les virus, comme le SRAS-CoV-2 de l’air, explique Steven Rogak, professeur de génie mécanique à l’Université de la Colombie-Britannique qui étudie l’effet de mesures de contrôle des aérosols et des gouttelettes pour COVID dans les espaces intérieurs.

Alors que le virus lui-même est super petit, « il serait toujours associé à de petites gouttelettes et aérosols qui sont émis lorsque les gens parlent, chantent et crient et ces gouttelettes ne descendent pas en dessous d’un micron », explique-t-il. Ces gouttelettes et aérosols peuvent être capturés par l’appareil et filtrés.

Quel type de purificateur d’air peut aider avec COVID?

Il existe un certain nombre de purificateurs d’air et de purificateurs d’air sur le marché, mais pour aider avec COVID-19, ils doivent avoir un filtre. Beaucoup de gens connaissent ce qu’on appelle un filtre à air à haute efficacité (HEPA), qui peut éliminer 99,97 % de la poussière, du pollen, des moisissures, des bactéries et des particules en suspension dans l’air d’une taille de 0,3 micron. Bien que cela soit efficace contre COVID, les unités avec d’autres types de filtres de haute qualité pourraient également fonctionner, explique Siegel.

« Ce qui compte, c’est ce qu’on appelle le débit d’air pur, ou CADR », explique-t-il, qui est une mesure de la quantité d’air pur produit par un filtre, souvent exprimée en mètres cubes par heure.

Le CADR prend en compte à la fois l’efficacité du filtre et le débit d’air de la machine. Ainsi, vous pourriez avoir une unité qui a une efficacité de filtrage inférieure à celle d’un HEPA mais un débit plus élevé et obtenir un CADR comparable.

« Pour une pièce assez petite, vous voulez [un CADR] de 200 ou plus. Et au moment où vous arrivez dans une grande pièce, vous voulez quelque chose qui ressemble peut-être plus à 400 ou 500. » Vous pouvez trouver la taille de la pièce qu’un filtre est conçu pour traiter sur la boîte ou l’emballage du purificateur.

Il existe également des purificateurs d’air sur le marché qui utilisent des technologies autres que les filtres, notamment des ioniseurs, des purificateurs d’air à plasma et des purificateurs d’air à radicaux hydroxyles. «Ces trucs devraient être considérés comme non prouvés et évités», explique Siegel.

Vous verrez également des purificateurs d’air qui utilisent la technologie UV, et bien que cela puisse être utile dans certains contextes, comme les hôpitaux, « à ma connaissance, personne n’a fabriqué une unité UV portable qui fait réellement la différence », explique Siegel. Ainsi, lorsque vous achetez un purificateur d’air, vous pouvez également considérer la technologie UV comme quelque chose à éviter.

Comment utiliser un purificateur d’air pour réduire les risques de COVID

Siegel et Rogak soulignent tous deux qu’un purificateur d’air est un complément à d’autres mesures pour réduire la transmission, comme le masquage, les rassemblements à l’extérieur, le fait de rester à la maison lorsque vous êtes malade et de ne pas vous entasser dans les pièces .

« La réponse courte est oui, absolument. Cela peut aider. Cependant, cela dépend de la façon dont il est utilisé », explique Siegel.

Par exemple, si vous envisagez d’ajouter un purificateur d’air avec un filtre pour votre usage domestique régulier, cela peut aider à la qualité générale de l’air, mais ne fera probablement pas trop pour réduire votre risque de COVID au quotidien, dit Siegel. « Vous avez beaucoup de contacts étroits avec les autres personnes de votre maison. La chance que ce filtre modifie autant ce risque n’est pas si grande », explique-t-il.

Cependant, si vous recevez quelqu’un de l’extérieur de votre foyer, qu’il s’agisse d’un réparateur d’appareils électroménagers ou d’un membre de la famille, faire fonctionner un purificateur d’air avec un filtre dans la pièce où vous vous réunissez peut aider à réduire la transmission si quelqu’un se trouve infecté.

Lorsqu’il s’agit d’un scénario où un membre de la famille EST atteint du COVID, vous pouvez également faire fonctionner un purificateur d’air dans la pièce dans laquelle il s’isole. « J’espère que les gens seront masqués la plupart du temps, mais même les masques ne sont pas parfaits et donc ça ne ferait pas de mal », dit Rogak.

Que peuvent faire d’autre les purificateurs d’air ?

Vous envisagez peut-être un purificateur d’air pour COVID-19, mais ils peuvent également être utiles pour filtrer les allergènes , la pollution et la fumée des incendies de forêt.

« Pour les enfants asthmatiques ou allergiques, ou pour les personnes âgées souffrant de problèmes respiratoires, les filtres se sont avérés extrêmement bénéfiques dans tous ces cas », explique Siegel.

Il existe une large gamme de prix pour un purificateur d’air, et plus la pièce dans laquelle vous essayez de purifier l’air est grande, plus elle sera chère. Cependant, vous devriez pouvoir obtenir une unité avec un bon CADR pour moins de 352 €, dit Siegel. Les unités plus chères sont souvent équipées de cloches et de sifflets qui ne filtrent pas nécessairement mieux l’air.

Investir dans un purificateur d’air ne garantira pas que vous n’aurez pas de COVID, mais cela ne fera pas de mal non plus. « Il est intéressant de voir à quel point les gens commencent à se pencher sur la fin d’une pandémie », note Rogak. «Au cours des premiers mois, les spécialistes de la science des aérosols disaient bien, c’est clairement quelque chose que vous devriez considérer. En même temps, nous avions toutes ces informations trompeuses sur le fait que le virus n’était pas en suspension dans l’air. Maintenant, enfin, nous revenons à quelque chose que beaucoup de gens disaient dès le début — que filtrer l’air va être utile. Ce n’est pas la solution complète, mais c’est une couche supplémentaire », explique Rogak.

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