impact de l'âge sur la fertilité masculine

L’âge affecte-t-il la fertilité masculine?

La fertilité masculine change avec l’âge. Vous pourriez avoir l’impression que l’ âge n’a d’importance que dans la fertilité féminine . Alors que le changement de fertilité est plus drastique chez les femmes, les hommes ont aussi des horloges biologiques.

Pic et déclin

Une étude menée à l’Université Soroka en Israël a examiné la qualité du sperme chez les hommes normaux et a comparé la quantité et la qualité du sperme à l’âge des hommes. 

L’étude a examiné tout ce qu’une analyse de sperme ferait, y compris la fréquence à laquelle ils ont eu des relations sexuelles. Ceci est important à considérer car l’abstinence sexuelle peut réduire la qualité du sperme. Les rapports sexuels fréquents créent des spermatozoïdes plus sains.

Les chercheurs ont découvert que la quantité de sperme atteignait son maximum entre 30 et 35 ans. (Est-ce que cela pourrait être le moyen naturel de s’assurer qu’un couple conçoit avant que la fertilité féminine ne commence à décliner à 35 ans ?) À l’autre extrémité du spectre, la quantité globale de sperme a été trouvée être le plus bas après 55 ans.

Motilité et âge des spermatozoïdes

Cette étude a également révélé que la motilité des spermatozoïdes changeait avec l’âge. La motilité des spermatozoïdes est la façon dont les spermatozoïdes nagent.1 La motilité des spermatozoïdes était meilleure avant 25 ans et minimale après 55 ans.

En fait, lorsque l’on compare le nombre de spermatozoïdes « bons nageurs » chez les hommes âgés de 30 à 35 ans avec les hommes de plus de 55 ans, la motilité des spermatozoïdes a diminué de 54 %. Ces fortes variations ne pouvaient pas être imputées à l’abstinence sexuelle, qui a été suivie dans l’étude.

Risque de problèmes génétiques

Outre le sperme de mauvaise qualité, l’âge affecte également la qualité génétique du sperme masculin.

Dans une étude menée au Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) et à l’Université de Californie à Berkeley, les chercheurs ont découvert que les défauts génétiques du sperme augmentent avec l’âge chez les hommes. 

Ces défauts génétiques des spermatozoïdes peuvent causer :

  • Baisse de la fertilité
  • risque accru de fausse couche
  • Risque accru de certaines malformations congénitales
  • Risque accru de mortinatalité

Les scientifiques ont rapporté que les hommes plus âgés ne sont pas seulement à risque d’infertilité. Ils sont également plus susceptibles de transmettre des problèmes génétiques à leurs enfants. Une combinaison d’âge féminin et d’âge masculin peut encore augmenter le risque de malformations congénitales. Prenons par exemple le risque de trisomie 21. Chez les femmes, le risque d’avoir un enfant trisomique augmente avec l’âge.

Dans une étude portant sur un peu plus de 3 000 enfants, les chercheurs ont découvert que lorsqu’une femme avait 35 ans ou plus, l’âge d’un homme importait davantage. Cela était particulièrement vrai si la femme avait 40 ans ou plus. Dans ce groupe, 50% des enfants trisomiques ont reçu ce défaut génétique du côté paternel. 

Le syndrome de Down n’est pas le seul risque qui augmente avec l’âge paternel. Les pères plus âgés sont plus susceptibles d’avoir des enfants avec : 

  • achondroplasie, une sorte de nanisme 
  • autisme
  • trouble bipolaire
  • leucémie infantile
  • schizophrénie

Âge masculin et féminin ensemble

Il en faut deux pour faire un bébé. Bien que nous puissions nous concentrer sur l’âge de l’homme et l’âge de la femme, il est également important de considérer comment ils se combinent.

Une étude portant sur 782 couples a examiné quelles étaient les chances de conception en fonction de l’âge et s’ils avaient eu des relations sexuelles le jour le plus fertile (juste avant l’ovulation ). Ils ont trouvé une nette diminution de la fertilité en fonction de l’âge de la femme.

Pour les femmes âgées de 19 à 26 ans, elles avaient 50 % de chances de tomber enceintes le jour de leur fécondité. Les femmes de 35 à 39 ans n’avaient que 29 % de chances. Cependant, ce qui est le plus intéressant ici, c’est l’impact de l’âge masculin. Pour les femmes âgées de 35 à 39 ans, si l’homme avait cinq ans ou plus de plus que la femme, leurs chances de réussite de grossesse tombaient à 15 %. Les chances ont pratiquement été réduites de moitié. À quoi s’attendre sur le chemin de la conception par FIV

Âge masculin et succès de la FIV

Qu’en est-il du rôle de l’âge masculin et de la réussite du traitement de FIV ? Les premières recherches ont indiqué que les taux de réussite de la FIV pourraient être affectés négativement par l’âge des hommes. Cependant, d’autres recherches ont montré que l’utilisation de la technologie ICSI peut être en mesure de surmonter les inconvénients liés à l’âge.

Une étude a examiné rétrospectivement un peu plus de 2 500 cycles de FIV qui utilisaient également l’ICSI. ICSI signifie injection intracytoplasmique de spermatozoïdes. L’ICSI consiste à injecter un spermatozoïde directement dans l’ovule. Les chercheurs ont découvert que l’âge masculin réduisait le nombre d’embryons de haute qualité, mais ne nuisait pas aux taux de grossesse ni n’augmentait le risque d’accouchement prématuré ou de perte de grossesse. 

Une autre étude, celle-ci portant sur environ 4 800 cycles, a examiné l’ utilisation d’ovules de donneuses dans un cycle de FIV-ICSI. Dans cette étude, tous les ovules de donneuses provenaient de femmes de 36 ans ou moins. 

Les chercheurs ont découvert que le nombre, la concentration et la motilité (mouvement) des spermatozoïdes diminuaient avec l’âge. Mais, en ce qui concerne l’objectif principal—grossesse et naissance vivante—les chiffres étaient bons. L’âge paternel avancé n’a pas nui aux taux de réussite.

Il est important de se rappeler que ces résultats ne peuvent pas être généralisés à ceux qui n’utilisent pas la FIV, ou même à ceux qui n’utilisent pas la FIV avec ICSI. Avec l’ICSI, les spermatozoïdes n’ont pas besoin de bien nager ou de pénétrer seuls dans l’ovule. Les deux sont requis avec une conception naturelle et une FIV sans ICSI.

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