la pseudocyèse

Ce qu’il faut savoir sur la pseudocyèse (fausse grossesse)

Nous avons presque tous eu des moments où nous pensions être enceintes alors que ce n’était pas le cas. Peut-être que vos règles ont eu quelques jours de retard et que vous avez juste eu « le sentiment » qu’une grossesse était en cours.

Peut-être avez-vous en fait sauté une période et pensé que vous ressentiez des signes de grossesse. Vous avez peut-être même eu des signes de grossesse précoce, tels que des nausées ou des douleurs aux seins . 

Habituellement, cependant, vos soupçons (ou vos espoirs) sont facilement résolus par l’arrivée de vos règles ou un test de grossesse négatif . Ce genre de chose est courant pour la plupart des femmes à plusieurs reprises au cours de leurs années de procréation : une intuition qu’elles sont enceintes – et peut-être même quelques symptômes de grossesse légers – pour découvrir que ce n’était pas vrai.

Mais, il existe un autre phénomène où une femme ressent les signes des symptômes de la grossesse d’une manière beaucoup plus prononcée, avec des signes physiques de grossesse parfois évidents et prononcés, notamment des règles manquées, un abdomen qui grossit et même des coups de pied de bébé .

Ce phénomène est appelé pseudocyesis , également connu sous le nom de fausse grossesse ou grossesse fantôme.

C’est une maladie relativement rare, mais grave, où une femme présente de nombreux symptômes de la grossesse et croit de tout cœur qu’elle est enceinte, mais elle n’est en effet pas enceinte du tout.

Qu’est-ce que la pseudocyèse ?

La pseudocyèse est différente d’un trouble de santé mentale caractérisé par des idées délirantes de grossesse, comme on peut le trouver chez une personne souffrant de schizophrénie ou de psychose. Bien que des mécanismes psychologiques puissent être en jeu dans le phénomène de pseudocyèse – et puissent en fait provoquer certains des symptômes – la pseudocyèse est principalement caractérisée par des symptômes physiques de grossesse chez une personne qui n’est pas réellement enceinte.

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) décrit la pseudocyèse comme : « Une fausse croyance d’être enceinte qui est associée à des signes objectifs et des symptômes signalés de grossesse, qui peuvent inclure une hypertrophie abdominale, un flux menstruel réduit, une aménorrhée, une sensation subjective des mouvements fœtaux, des nausées, un engorgement et des sécrétions mammaires et des douleurs de l’accouchement à la date prévue de l’accouchement. 

En d’autres termes, une personne qui souffre de pseudocyèse non seulement croit à tort qu’elle est enceinte, mais elle doit également présenter des signes physiques de grossesse.

Quelle est la fréquence de la pseudocyèse ?

Voici quelques faits à connaître sur les incidences de la pseudocyèse : 

  • Dans la population générale, la pseudocyèse survient dans environ 1 à 6 naissances sur 22 000
  • L’Afrique a une prévalence plus élevée, avec 1 femme sur 160 qui souffrent d’ infertilité montrant des signes de pseudocyèse
  • La plupart des cas de pseudocyèse surviennent chez les femmes en âge de procréer, entre 20 et 44 ans
  • On sait que la pseudocyèse survient chez les femmes de tous âges, y compris les très jeunes et les très vieilles
  • Rarement, la pseudocyèse survient chez l’homme : c’est ce qu’on appelle « grossesse sympathique » ou couvade
  • 80% des personnes qui souffrent de pseudocyèse sont mariées
  • Vous pouvez faire l’expérience de la pseudocyèse plus d’une fois dans votre vie

Causes

Les experts ne sont pas totalement sûrs de la cause de la pseudocyèse. Il est souvent considéré comme un état psychosomatique, dans lequel la croyance ou l’espoir que vous êtes enceinte amène votre corps à produire des symptômes de grossesse.

Mais dans certains cas, il existe d’autres conditions médicales qui peuvent provoquer des symptômes de grossesse.

Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles une personne peut présenter des symptômes de pseudocyèse :

  • Un désir intense de tomber enceinte après une fausse couche ou une autre perte de grossesse peut provoquer un déséquilibre hormonal qui provoque l’apparition de symptômes de grossesse
  • La distension abdominale due à d’autres facteurs physiques tels que la prise de poids, les gaz ou les tumeurs, associée à des délires psychologiques de grossesse, peut faire croire à une femme qu’elle est enceinte
  • D’autres facteurs physiques et hormonaux, tels que les tumeurs hypophysaires ou les kystes ou excroissances ovariennes/utérines, ainsi qu’un désir de devenir enceinte, peuvent provoquer une pseudocyèse chez une femme.

Les facteurs qui pourraient rendre une mère plus susceptible de subir une pseudocyèse comprennent :

  • Antécédents de dépression ou de maladie mentale
  • Une histoire de perte de grossesse
  • Une histoire d’infertilité
  • Statut socio-économique inférieur (bien que les femmes de tous les statuts socio-économiques subissent une pseudocyèse)
  • Antécédents de traumatisme, d’abus sexuel ou de violence conjugale

Symptômes

La pseudocyèse se caractérise par la croyance que vous êtes enceinte, associée aux symptômes classiques de la grossesse, notamment :

  • Perte de période menstruelle
  • La nausée
  • Nausées matinales et vomissements
  • Appétit réduit
  • Seins douloureux
  • Modifications physiques des mamelons et de l’aréole
  • Distension abdominale
  • Gain de poids
  • Douleurs du travail et sensations de contractions

Ces symptômes peuvent durer quelques semaines ou toute la durée d’une grossesse typique (neuf mois).

Test et diagnostic

En fin de compte, la seule façon de savoir avec certitude si quelqu’un souffre de pseudocyèse est d’administrer un test de grossesse ou une échographie. Habituellement, cela prend la forme d’un test qui vérifie la quantité de gonadotrophine chorionique humaine (HCG) dans le sang ou l’urine. Le test le plus définitif pour vérifier la grossesse serait une échographie qui vérifie la présence ou l’absence d’un fœtus en développement.

S’il est démontré par des tests qu’une femme n’est pas enceinte, mais qu’elle croit qu’elle l’est et qu’elle présente également des symptômes de grossesse, elle sera probablement diagnostiquée avec une pseudocyèse. Si l’absence de grossesse est confirmée, mais que les symptômes physiques persistent, d’autres tests peuvent être administrés pour exclure d’autres problèmes médicaux, tels que des déséquilibres hormonaux ou une croissance tumorale.

Dans la plupart des pays développés, la pseudocyèse est rare simplement parce que lorsqu’une femme soupçonne qu’elle est enceinte, elle se rend chez un gynécologue qui peut lui faire passer des tests pour lui dire si elle vit une grossesse viable.

Pourtant, dans les régions du pays où les soins médicaux sont plus difficiles à obtenir, ou dans les régions du monde où les femmes ne sont vues que plus tard dans leur grossesse, la pseudocyèse est plus courante.

Cependant, la pseudocyèse peut être courante chez les femmes qui connaissent des troubles psychologiques, quel que soit leur statut socio-économique ou leur accès aux soins gynécologiques.

Traitement

Pour certaines personnes qui connaissent un épisode de pseudocyèse, les résultats des tests ou une échographie qui leur indiquent qu’elles ne sont pas enceintes suffisent à faire diminuer bon nombre de leurs symptômes de grossesse, surtout s’ils ne sont pas causés par d’autres problèmes médicaux.

Mais pour de nombreuses personnes atteintes de pseudocyèse, même la preuve qu’elles ne sont pas enceintes ne les convainc pas. Dans ce cas, ils peuvent avoir besoin d’être suivis par un psychiatre ou un psychologue. Dans certains cas, des médicaments psychotropes, en combinaison avec une psychothérapie, peuvent être utiles.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.